Telemanía
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Adiós al creador de '60 minutes'

Fallece a los 86 años Don Hewitt, periodista que vivió el "nacimiento" de los noticieros televisivos en EEUU

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El venerado periodista estadounidense Don Hewitt, , falleció a los 86 años tras una batalla contra el cáncer del páncreas, informó la cadena televisiva CBS. "cerebro" del popular programa 60 Minutes

Hewitt, que recibió el diagnóstico de cáncer de páncreas en marzo pasado, falleció hoy en su hogar en Bridgehampton, Nueva York, según informó la cadena en su página de internet. Hewitt ya era un destacado periodista de la CBS cuando creó en 1968 60 Minutes , que en la actualidad constituye el programa de mayor duración en horario de máxima audiencia en la televisión estadounidense.

Su carrera periodística abarcó más de seis décadas, casi todas en CBS, desde donde asistió al "nacimiento" de los noticieros televisivos en Estados Unidos, según una hoja biográfica proporcionada por la cadena. Fue Hewitt, por ejemplo, quien dirigió el talento de estrellas de la televisión estadounidense de la talla de Edward R. Murrow y Walter Cronkite, y jugó un papel fundamental en la cobertura de grandes eventos nacionales y mundiales desde la década de 1940 a la de 1960, entre éstos el primer debate presidencial televisivo en 1960.

Ese año, Hewitt produjo y dirigió la cobertura de las tres cadenas televisivas del debate entre Richard Nixon y John Kennedy, lo que, según observadores, trasladó de inmediato a la pequeña pantalla todo el peso político del que entonces gozaba la prensa escrita en Estados Unidos. Algunos críticos de la televisión han sugerido incluso que, dado el inmenso poder visual del medio, Kennedy ganó ese debate "porque lucía mejor", indicó la CBS.

De hecho, en varias entrevistas posteriores, Hewitt recordó que Kennedy rechazó que le maquillaran y Nixon, siguiendo la pauta de su rival, tampoco lo aceptó.

Es que Kennedy, con lo bronceado que estaba, no lo necesitaba y, al final, su imagen contrastó con la palidez de Nixon. Se dice que, tras ese debate -y quizá por la novedad que representaba en la pequeña pantalla-, Hewitt llegó a lamentar la peligrosa relación entre los políticos y los grupos de presión que financian los programas televisivos con sus anuncios.

A Hewitt se le atribuyen diversas innovaciones en televisión ya que, en 1963, fue el primero en producir noticieros de media hora, recurrir al uso de rótulos en las pantallas y a la colocación de cámaras en puntos clave durante las convenciones políticas, entre otros métodos.

Pero fue, sin duda, , ya que según comentó en 1995 el ahora fallecido y legendario periodista Roone Arledge, "60 minutes fue su verdadero monumento". Hewitt fue un "líder innovador" y su formato "ha sido copiado en todo el mundo". el programa 60 Minutes el que lo coronó en el periodismo televisivo

La idea, y eventual éxito del programa 60 Minutos, según relataba el propio Hewitt, era producir el programa como una especie de "revista" electrónica, al estilo de Life, pero en tres segmentos.

El resultado final sería "un paquete de una hora de realidad" que pudiese competir incluso con las grandes producciones de Hollywood. Ganador de numerosos galardones por su trabajo periodístico, Hewitt se jubiló como productor ejecutivo de la división de noticias de CBS en junio 2004, y posteriormente participó en varios proyectos televisivos, muchos de ellos fuera de la cadena que lo acogió desde 1948.

Con su muerte, Hewitt , que tuvo cuatro hijos con su esposa Marilyn, se suma al panteón de grandes hombres y mujeres periodistas estadounidenses, un día después del fallecimiento del columnista conservador Robert Novak.

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