'Sábado gigante' se despide después de 53 años, Don Francisco se queda

Don Franciscomediaset.es

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Después de 53 años en antena, Mario Kreutzberger, Don Francisco, bajó el telón de su espacio Sábado gigante en Estados Unidos. El animador, que estuvo en compañía de toda su familia y de su equipo de producción, realizó un programa especial que contó con mensajes de despedida del presidente del país, Barak Obama, y su esposa, Michelle, y de cantantes como Shakira, Daddy Yankee, Enrique Iglesias, Juanes o Marc Anthony, entre otros artistas latinos.
Sábado gigante comenzó en agosto de 1962 en el Canal 13 de Chile, y en 1986 dio el salto a la estadounidense Univisión. Ahora, con 2.800 ediciones y más de 20.000 horas de programación, el espacio deja unas cifras que marcan un récord Guinnes como el programa más longevo de la televisión.
Entre lágrimas, sollozos, decenas de anécdotas y de mensajes de agradecimiento, el animador chileno Don Francisco despidió la noche del sábado con un programa en vivo, la que sería la última emisión de Sábado gigante. "Hoy terminamos y cerramos este ciclo. Son 53 años en el aire que se cierran aquí", dijo Mario Kreutzberger antes de ponerle la tapa y un listón a una caja que representó de manera simbólica el fin del programa.
Don Francisco agradeció a Chile haber sido la cuna del programa y envió un mensaje de apoyo al país, víctima de un reciente terremoto. También agradeció a la empresa de medios de comunicación Televisa de México que le permitiera la internacionalización de su programa.
"Empecé como un joven ilusionado cuando tenía 22 años y cuando llegué aquí, después de casi 25 en la televisión en Chile, ya tenía 46", recordó con voz entrecortada el animador, de 74 años.
Obama
Visiblemente emocionado dijo que en sus inicios "viajábamos todos los sábados de Chile y volvíamos los miércoles a Miami. Vivíamos seis noches arriba del avión y así estuvimos seis años".
Juanes
Don Francisco definió el final del programa como "el cierre de un ciclo" y dijo que partir de esta semana se dedicará a trabajar la Teletón de este año en Estados Unidos, un evento televisivo y radiofónico con fines benéficos.
Luis Fonsi
"Todavía tengo mucho trabajo", expresó entre bromas después del cierre del programa en un encuentro con la prensa internacional que asistió a su despedida en los estudios de la cadena, en donde continuará trabajando en otros proyectos.
Laura Pausini
El animador dedicó los primeros minutos del programa a mostrar imágenes de su historia, de los días en que se convirtió en leyenda y marcó la vida de generaciones completas, primero de los chilenos y luego de todos los latinoamericanos, con secciones como La cámara viajera.
Enrique Iglesias
Pero no todo fue nostalgia y sollozos. En el programa aparecieron para darle la despedida los artistas Luis Fonsi, Espinoza Paz, Juanes, Prince Royce, Laura Pausini, así como Marc Anthony y Plácido Domingo, a través de un video, al igual que el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, y su esposa, Michelle.
Otros momentos especiales fueron una reunión de antiguos integrantes del bloque de niños, muchos de ellos convertidos hoy en profesionales, así como la despedida de La Cuatro Claudia Benavidez, que rompió a llorar.
Al filo de la medianoche, Don Francisco fue despedido entre vítores por unas 200 personas fuera del escenario, en una alfombra dorada donde desfiló junto al equipo de producción del programa para irse juntos en un autobús a una celebración privada con varios de sus invitados.