David Letterman se jubila tras 6.000 madrugadas en el plató

Late Show, CBSmediaset.es

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Aunque a nadie puede sorprender, porque lo anunció hace un año, ha llegado el momento de la retirada de David Letterman. El padre de los late nights de la televisión estadounidense -con permiso del jubilado Jay Leno- apaga las cámaras de su plató en el teatro Ed Sullivan de Broadway (Nueva York) el miércoles 20 de mayo. Tras el presidente del país, Barack Obama, o su musa Julia Roberts, que le plantó un beso de película en la despedida, Letterman recibe a Tom Hanks, Bob Dylan, Bill Murray y al líder de la banda Pearl Jam, Eddie Vedder, como cierre del Late show de CBS.
Hanks, a quien Letterman, de 68 años, convocó por vez primera en 1984, vuelve por 60ª ocasión al programa. Y Murray, primer invitado de Late night en NBC en 1982 -y también el primero en The late show de CBS en 1993-  aparece junto a Letterman por 44ª vez. Son solo dos de los 5.850 invitados de Late night y 14.082 de Late show que ha recibido el cómico.
El veterano presentador acaba así con más de tres décadas de carrera en la medianoche -primero en NBC y luego en CBS (a la que se marchó cuando, tras la retirada del legendario Johnny Carson, NBC entregó The tonight show a Jay Leno). Retirados ya sus coetáneos, cede el testigo a la nueva generación, que viene pisando fuerte: Conan O'Brien, Seth Meyers, Jimmy Kimmel o Jimmy Fallon, que pilota The tonight show en NBC.
En el Late night de NBC condujo 1.810 programas en 595 semanas. Y The late show sumará un total de 4.214 emisiones, mas cuatro especiales en horario estelar, a lo largo de 1.135 semanas.
Uno de los momentos más complicados de su carrera se produjo cuando confesó ante la cámara que había mantenido relaciones sexuales con algunas de sus ayudantes, cuando uno de ellas se disponía a hacerlo público.
El corazón, pero en este caso el órgano, le obligó a parar, cuando tuvo que someterse a una operación a corazón abierto en 2000.
Entre los premios, destacan las 35 nominaciones a los Emmy para Late night, de las que ganó cinco. Late show se hizo con nueve de estos galardones, de 72 nominaciones.
Letterman será sustituido por Stephen Colbert.
Estos son algunos de los invitados de Letterman en las últimas dos décadas
Madonna, en 2005
Late Show, CBS
 
Paul Newman, en 2002
Late Show, CBS
 
Sofía Loren, en 1999
Late Show, CBS
 
Lady Gaga, en 2011
Late Show, CBS
 
Tom Cruise y Jaime Oliver, en 2006
Late Show, CBS
 
Oprah Winfrey, en 2005
Late Show, CBS
 
Julia Roberts, en 2001
Late Show, CBS
 
Julia Roberts, en 2009
Late Show, CBS
 
George Clooney, en 1995
Late Show, CBS
 
Demi Moore, en 1996
Late Show, CBS
Con Conan O'Brien, en 2012
Late Show, CBS
 
Con la cosecha de Emmys de 2002
Late Show, CBS
En el primer programa, con Bill Murray, en 1993
Late Show, CBS

Letterman cede el testigo a Stephen Colbert, este año
Uno no pensaría en David Letterman como una persona sentimental, pero ahora que está en un momento decisivo de su vida, el presentador de la TV nocturna se toma su tiempo para saborear las cosas, literalmente.
Sentado en una barra de un restaurante de comida rápida junto al Teatro Ed Sullivan, donde ha presentado por dos décadas el programa “Late Show”, que ahora está cerca del final, Dave habla sobre el día en el que grabará el último programa al tiempo que sigue comentando sobre lo deliciosa que está su malteada de chocolate.
También considera que el programa que grabó ese día fue excelente, una valoración sorprendente de un astro famoso por autocriticarse. Cher apareció de sorpresa, Martin Short animó al público con su homenaje musical a Dave, y Norah Jones interpretó “Don’t Know Why” haciendo que todos se pusieran sentimentales.
“Me habría gustado que el programa de hoy fuera el último”, dijo Letterman. “El programa de hoy pudo ser el último, no sé qué vamos a hacer las próximas dos semanas”.
No es difícil de imaginar, o entender, la ambivalencia tan fuerte en la decisión de Dave de retirarse el 20 de mayo tras 33 años en la televisión nocturna y 22 años al frente de “Late Show” de CBS.
Pero ahora ya lo ha hecho todo. Letterman se ha forjado un lugar en la historia cultural con su marca pionera de absurdo posmoderno que atrapó a los admiradores de “Late Night” desde su llegada en 1982 y subsecuentemente fue absorbido por una Edad de la Ironía que supo navegar. Su legado fue definido desde hace mucho con una sola palabra: “Lettermanesco”. Pero no hay que hablar de legados con Dave; su modestia sale rápidamente a la defensiva.
“El verdadero reconocimiento es para los guionistas”, insiste. “Yo estaba haciendo su programa, en especial al principio, y después llegó un punto en el que no sabía qué hacer ni lo que querían que hiciera”.
“¡Teníamos tipos que habían trabajado en (la publicación humorística universitaria) Harvard Lampoon!”, dijo con una gran sonrisa. “Yo fui a la universidad en Muncie, Indiana”.
Ahora se acerca al final de una temporada que rompió récords y difícilmente será igualada, que incluso supera los 30 años de Johnny Carson en “The Tonight Show”.
“Por Dios, ¡han sido 6.000 programas!”, reconoció. “Solía tener estas pláticas con (mi esposa) Regina: ¿Cuánto tiempo más podré hacer esto? ¿Qué tanto quiero hacerlo?”.
“Pero fue tan divertido”, agrega, “que estoy realmente contrariado, sé por qué no debería hacerlo más, pero estos últimos meses han sido TAN fáciles”.
No es de sorprender. A medida que se acaba la cuenta regresiva el amor por Dave va en aumento. “Simplemente con que anuncies que te retiras todos los días eres el empleado del mes”.
El inminente retiro de Letterman también ha hecho que los espectadores nostálgicos se acerquen para ver sus últimos programas. Nielsen anunció que “Late Show” tuvo más audiencia la semana pasada que “Tonight”, por primera vez desde que Jimmy Fallon llegó a ese programa en 2014, a excepción de cuando el programa de Fallon ha sido repetido.
Letterman tuvo un promedio de 3,82 millones de espectadores cada noche la semana pasada, en comparación con los 3,09 millones de Fallon y los 2,23 millones de Jimmy Kimmel en ABC.
Todo fue muy distinto en 2009, cuando la esposa de Letterman sufrió bastante por un complot de extorsión que lo obligó a reconocer en el aire que había tenido una aventura con una empleada del programa. Letterman superó esa tormenta gracias a que lo confesó de una manera honesta y arrepentida a sus espectadores.
“Fue el peor momento de mi vida. Recuerdo pensar, ‘Dios, he arruinado a mi familia’, esa se volvió mi única preocupación. Y luego claro, te pueden despedir”.
Pero en el medidor de crisis de Dave, al escándalo superó por mucho el bypass quíntuple que tuvieron que realizarle de emergencia en enero de 2000.
“Los cirujanos eran personas divertidas que me iban a ver y me llevaban cosas. Los médicos fueron maravillosos. No sé si alguien podría haber hecho un mejor trabajo”.
Otro milagro de la ciencia es un antidepresivo que ha estado tomando en los últimos años.
“Me salvó la vida. Solía preguntarme por qué la gente no se la pasaba gritando y golpeando las paredes. Y luego comencé a tomar esto y sentí como, ‘¡ya veo por qué!’. Ya no golpeo las paredes ni grito tanto”.
Pero ninguna medicina o elixir puede regresar el tiempo.
“No hay nada que cure tener 68 años”, se lamentó Letteman, así que el 20 de mayo será la última noche.
¿Y después?
“No sé qué es lo que va a pasar”, respondió, aunque sí sabe que va a pasar más tiempo con Regina y su hijo de 11 años, Harry. “Espero que todo esté bien, es mi responsabilidad que funcione. No es como una operación de corazón: ‘¿me podrían dar más morfina?”’.
Por ahora sigue disfrutando su malteada y complacido con su trabajo.
“Si vieran lo prendido que estoy”, dijo. “Es por el programa de hoy: ¡Cher, Marty Short, Norah Jones! Si el último programa es así, estaré como ahora. Espero que el último programa salga bien porque eso es lo que me llevaré conmigo. Se reflejará bien en el resto del trabajo”.
Pero si no sale bien tiene claro lo que le espera: “Estaré triste por mucho tiempo”.
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