Bugs Bunny cumple 75 años: ¿Qué hay de nuevo, viejo?

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Bugs Bunny, el personaje más emblemático de Warner Bros, cumple 75 años. El 27 de julio de 1940, el pícaro conejo apareció por primera vez en un cortometraje de la serie Merrie melodies. Tal fue el éxito de su intervención, que se convirtió en la mascota de Warner y en todo un símbolo en la historia de la animación.
Aunque su debut oficial tuvo lugar en 1940, antes ya hubo cortometrajes con un personaje llamado Happy Rabbit, un esbozo de lo que después se convertiría en Bugs Bunny y que apareció en cuatro cortos. Después llegó A wild hare, la primera vez en la que se le pudo ver tal y como ahora se conoce a Bugs Bunny y donde se enfrentaba al cazador Elmer. Fue precisamente en su debut donde dijo por primera vez su conocidísima frase: "¿Qué hay de nuevo, viejo?".
Su ácido y satírico humor tiene inspiración en el humor de Groucho Marx, de quien copió otra de sus frases icónicas: "¡Por supuesto, ya te habrás dado cuenta que esto significa guerra!".
En cuanto a una de sus costumbres más reconocibles, la de comer una zanahoria, dos de los creadores del personaje, Chuck Jones y Fritz Feleng, explicaron que es un gesto que imita una escena de la película clásica de Frank Capra Sucedió una noche, donde Clark Gable hacía los mismo.
Bugs Bunny
A wild hare, escrita y dirigida por Tex Avery, fue todo un éxito y convirtió a Bugs Bunny en uno de los personajes fijos de los cortometrajes de Merrie melodies.
Su éxito coincidió con la II Guerra Mundial, donde su popularidad creció enormemente gracias a los cortometrajes de propaganda de la época donde -con una actitud ácida y pícara- se burlaba y enfrentaba a la armada japonesa o a líderes nazis como Hermann Göring o Adolf Hitler. Tan hondo calaron los cortometrajes en la sociedad estadounidense que el conejo fue nombrado Sargento Maestro por el Cuerpo de Marines de Estados Unidos.
Según El libro Guinness de los récords, Bugs Bunny es el personaje animado que ha aparecido en más películas (tanto cortometrajes como largometrajes) que cualquier otro.
Bugs Bunny
En 1985 se convirtió en la segunda figura animada en tener una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood. Solo hay otra que rivalice en popularidad: Mickey Mouse, la mascota de Disney.
Esta rivalidad se pudo ver en la película ¿Quién engañó a Roger Rabbit?, donde Warner accedió a prestar a sus icónicos personaje a Disney con la condición que apareciesen en las mismas escenas que sus contrapartes y durante el mismo tiempo. Así, el filme se convirtió en el único donde Bugs Bunny y Mickey Mouse pudieron verse las caras.
Otro momento de rivalidad fue cuando Bugs Bunny, y no Mickey, se convirtió en el primer personaje animado en tener en Estados Unidos un sello, que se convirtió rápidamente en uno de los más codiciados por los coleccionistas filatélicos.
Bugs Bunny es todo un icono de la cultura popular que no conoce fronteras. Es un personaje conocido en cualquier parte del mundo. En España se le tradujo el nombre, se le llamó inicialmente Serapio. Sin embargo, este nombre duró sólo hasta 1962, cuando ya se le empezó a llamar Bugs Bunny.
A los 75 años, se mantiene más vivo que nunca, y sigue siendo una de las estrellas de las series de televisión y cortometrajes de Warner. Se prevé que se le vuelva a ver en los cines en la secuela de Space Jam, con la estrella de la NBA LeBron James como protagonista.